「朋游娱乐」全球霸主英国为何最终败给了德国和美国?

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「朋游娱乐」全球霸主英国为何最终败给了德国和美国?

朋游娱乐,文|了包

18世纪下半叶开始的第一次工业革命掀开了英国发展的新篇章。到了19世纪初,英国已经成为了世界工厂和全球霸主。然而,在19世纪下半叶开始的第二次工业革命中,英国却没能继续保持领先位置,反而被德国和美国反超,这是为什么呢?

(瓦特和改良蒸汽机)

在回答这个问题之前,让我们先来看看第一次工业革命与第二次工业革命的区别。第一次工业革命的标志是蒸汽动力的广泛应用,主要产业包括煤炭、生铁、纺织等。第二次工业革命以电力的广泛应用为标志,汽车制造、有机化学等新行业开始发展起来。

19世纪60年代后期,第二次工业革命拉开序幕,其后数十年都属于新旧主导产业的交替时期。虽说化工产业还有电工学及机器与机床都属英国首创,但英国在这些新的成长型行业方面的表现却不尽如人意。英国当时有第一次工业革命后获得的巨大资本,还有广大的殖民地市场,有充足的条件适应新形势,像在第一次工业革命中一样处于领先地位,但英国却未能采取有效行动。

(爱迪生和电灯)

在论及这个问题时,有一个很流行的解释就是英国工商业者安于现状,不思进取,创业精神萎靡。这当然有一定的道理,毕竟当时英国已经登上了世界霸主之位,人们难免会沾沾自喜,得意忘形。而第二次工业革命同科学技术的关系远比第一次工业革命来得密切,英国不把钱投入科技研发领域,没有科技创新,自然就会落后。

然而,众所周知,商人都是要挣钱的,也就是说英国商人不重点发展存在巨大规模的新兴行业还是有钱可赚。或者说英国人认为不重点发展新行业可以有更大的利润。

英国是最早发展工业的国家,它创造的生产和生活方式曾经独领风骚,但并不能继续在第二次工业革命的新行业继续领先。这时候淘汰旧的生产方式是真正的明智之举,但是从旧的方式转向新的方式并不容易,尤其是对英国人来说。

新的生产方式需要新的成本,采用新的生产方式所需的成本往往高于旧的生产方式所需的成本。过时的行业同大量的投资捆绑在一起,未来的总体利益又无法预计,只要有盈利空间,松绑就不会太容易。英国历史学家霍布斯鲍姆曾举过英国钢铁行业的例子。英国人一直坚持使用老式炼钢法来炼制酸性钢,理由就是此前酸性钢生产厂家投资了巨大的资本,因而不愿转向生产碱性钢。传统的盈利方法尚有利可图,而且更容易。英国人选择它也不奇怪。

(第二次工业革命中的汽车)

另一方面,英国有许多广阔的海外殖民地,它们是英国的原材料供应地及商品市场。英国把钢铁、棉纺织品输入帝国领地和欠发达地区。与此同时,英国不断地增加海外投资。贸易和金融在英国经济中所占比重渐渐超过了工业。发展到了后来,英国向全世界借出资本,比如美国就有大量英国资本流入。同外流资本相对,英国内部资本严重不足,无力支持生产设备的现代化。英国不得不放弃了对新兴行业占领导地位市场的角逐,发展势头减弱。

总而言之,英国在第二次工业革命中的相对衰落主要就是由内部问题所导致的。市场仍然存在,但市场质量因内部停滞下降了,英国最终不复当年。这也告诉我们应该勇于抓住机遇,勇敢前进。

参考资料:

艾瑞克·霍布斯鲍姆:《工业与帝国:英国现代化的历程》

邓久根、贾根良:《英国因何丧失了第二次工业革命的领先地位?》

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